阿里中台战略,破壁与统筹背后的老谋深算

小小的积木与中台战略思想竟然如此相似,帮助他们完成了自身进化的同时,不知不觉“搭起了”企业服务这个大生态。

或许连阿里自己也没想到,小小的积木与中台战略思想竟然如此相似,帮助他们完成了自身进化的同时,不知不觉“搭起了”企业服务这个大生态。

阿里中台庐山真面目

说起中台,大部分人不明觉厉的同时,最先想到当属阿里的“大中台,⼩前台”战略。

阿里通过多年不懈的努力,在业务的不断催化滋养下,将自己的技术和业务能力沉淀出一套综合能力平台,具备了对于前台业务变化及创新的快速响应能力。阿里人将“中台战略”形象地比喻成陆海空三军立体化协同作战:

阿里中台战略,破壁与统筹背后的老谋深算

他们将中台分为六类,分别对应不同兵种:

业务中台,提供重用服务,例如用户中心、订单中心之类的开箱即用可重用能力,为战场提供了空军支援能力,随叫随到,威力强大;

数据中台,提供数据分析能力,帮助从数据中学习改进,调整方向,为战场提供了海军支援能力;

算法中台,提供算法能力,帮助提供更加个性化的服务,增强用户体验,为战场提供了陆军支援能力,随机应变,所向披靡;

技术中台,提供自建系统部分的技术支撑能力,帮助解决基础设施,分布式数据库等底层技术问题,为前台特种兵提供了精良的武器装备;

研发中台,提供自建系统部分的管理和技术实践支撑能力,帮助快速搭建项目、管理进度、测试、持续集成、持续交付,是前台特种兵的训练基地;

组织中台,为项目提供投资管理、风险管理、资源调度等,是战场的指挥部,战争的大脑,指挥前线,调度后方。

2018双11,阿里又一次实现了一次壮举,在2135亿的背后,在令人骄傲的战绩背后,缺少不了阿里中台铁军发挥的巨大力量。

阿里中台的前世今生

前台业务层拥抱变化,创新迭代;后台系统复杂、修改成本高,需要稳定。随着业务的快速发展,稳定与变化之间的矛盾就越来越明显,这是企业业务发展壮大必须面临的一个难题。

中台正是为解决前后台需求匹配失衡而诞生,它将臃肿不堪的前台系统中使用率相对低频且通用的业务能力“沉降”到中台层,为前台“瘦身”,大幅提高前台响应能力;将后台系统中使用频率相对高且通用的能力提取到中台层,赋予这些业务能力更强的灵活度和更低的变更成本,从而更好地为前台提供更强大的“能力炮火”支援。

那么如何建设中台,阿里则采用了可组合可拆分的类似于乐高积木的思想,将企业能力组件化。同时从企业最高战略层面支持中台建设,主要着手以下方面:

阿里中台战略,破壁与统筹背后的老谋深算

架构设计

建设中台就像是给正在高速行驶的列车换发动机,需要很好的规划和执行,时机选择要精确、前期准备要充足,需要提前对前中后台范围的界定、数据交互原则等进行规划,使整个组织在指导下顺利推进项目。

加强运维

中台的关键是重复利用、高效利用,而由多组件连接带来高的性能及稳定风险,需要采用APM等工具/服务来配套做运维。

沉淀能力、积累创新

一是将好的业务模式沉淀成基础能力;

二是逐渐打通业务之间的连接,挖掘新的价值;

三是从非关键项目开始,积累经验,慢慢搭建中台组件集,形成新的产品能力。

加强人才培养

最重要的是两类人才

一是精通业务的人才,能够对企业业务流程进行拆解、重构,这是中台组件化的核心;

二是应用架构师,掌握云、容器、API、APM等前沿技术。

当然,阿里中台建设也并非一帆风顺。曾经淘宝就曾大费精力搭建了一个CRM平台,但大部分商家不买账,因为仅靠一套系统,根本无法满足不同行业、不同规模的几百万商家多样化的需求。后来淘宝采用中台战略思想,将15万家ISV的服务能力组织起来,进行组件化,搞定几百万家商家不同需求。

通过开放赋能不同商家、不同业务,帮助商家实现业务创新。就此阿里中台战略在企业服务生态建设方面拉开了序幕。

阿里中台战略背后的老谋深算

由以上所述可以看出,阿里的中台战略可不局限于企业内部或者对现有业务的自我进化,企业服务大生态才是阿里真正的视野与格局。

阿里基于虚拟计算、存储、数据库等基础设施服务IaaS,构建应用程序环境PaaS,打造IaaS+PaaS的生态模式的做法,显现出来的也正是阿里中台战略思想。用PaaS服务,将功能及服务模块化,让开发者无须考虑底层硬件,阿里给提供了充足的“后方支援”。

阿里中台战略,破壁与统筹背后的老谋深算

图 阿里云生态构建路径

总结来说就是,阿里云通过IaaS为企业提供基础的计算和存储服务,聚集大量用户,然后从IaaS层向上发展,开发通用的PaaS平台,在平台上开放众多的SaaS应用接口,完成整个生态。

在帮助企业实现数字化转型的同时,阿里云也快速的聚沙成塔,稳坐企业服务大生态主的头把交椅:仅2018年上半年营业额即已达到90.83亿元,拥有百万级的用户数且付费用户数突破100万,合作伙伴数量超8000家,东软、中软、东华软件、用友、SAP、埃森哲等国内外大型IT服务商陆续成为阿里云的合作伙伴,牢牢地巩固了阿里云计算在高端用户市场的地位。

阿里中台思想带来的启发

阿里云为生态内的厂商提供技术、资金、客户共享等周到的服务。较低的进入成本、较强的基础配套设施及技术支持,赢得了众多厂商的欢迎。对此厂商们就可以高枕无忧了?事实并非如此,生态内厂商的产品如何与阿里云自身产品划清界限,避免在融入阿里生态的同时被化掉,这种担忧如影随形,毕竟阿里生态掌握了云时代的底层基础设施,并有从下到上构建一体化服务体系的资本。

面对武器弹药精良,高效协同的阿里铁军,“不吃素的”大型企业服务厂商当然也积极调整战略,加紧布局,而异曲同工的也正是PaaS平台的出现。

图 大型厂商生态构建路径

实力较强的SaaS厂商,采用中台战略思想,用积木形式搭建paas平台,使产品和组件微服务化,实现更加容易的调用与配置,以快速响应企业实际需求。PaaS平台既打破了SaaS结构化、工具化产品属性的限制,同时也实现了SaaS+PaaS的生态建设。

野望

以阿里这么大的体量,经过了这么多年的厮杀,在互联网快速迭代创新的竞争环境中,上演了一场接一场现实版的大象跳舞,中台战略的成功有目共睹。但事情远没结束……

如前文所述,阿里云与大型厂商们分别采取了IaaS→PaaS和SaaS→PaaS的生态构建路径,目前在PaaS领域已经出现了正面交锋。

但是,阿里借助阿里云完成IaaS+PaaS的生态布局后,已经另出奇兵即钉钉攻入了厂商腹地—SaaS。而且目前钉钉在OA的地位基本已经稳固,它会不会以办公软件为端口,向CRM、ERP、HRM、NC、云存储等众多个领域渗透,仍值得我们揣摩?另外,阿里的企业服务生态IaaS+PaaS+SaaS,完美闭环已经呈现,厂商们下一步该怎样布局,更值得我们深思……

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